榊原 康政

榊原 康政(さかきばら やすまさ)は安土桃山時代から江戸時代前期にかけての武将・大名。上野館林藩の初代藩主。徳川氏の家臣。康政流榊原家初代当主。
徳川四天王・十六神将・徳川三傑に数えられ、現在も家康覇業の功臣として顕彰されている。
榊原氏は三河・伊勢・伊賀守護仁木義長の子孫で、松平氏譜代家臣の酒井忠尚に仕える陪臣であった。
天文17年(1548年)、榊原長政の次男として三河上野郷(現在の愛知県豊田市)に生まれる。康政は幼くして松平元康(後の徳川家康)に見出され、小姓となる。三河一向一揆の平定に従軍した時、家康から武功を賞されて「康」の字を与えられた。康政は兄・榊原清政を差し置き、榊原家の家督を相続しているが、理由として2説がある。まず長兄は三河一向一揆に参加したため遠ざけられたとする説。また、謀反の疑いで切腹した家康の長男・松平信康に近侍していたことをあげる説がある。
永禄9年(1566年)、19歳で元服。同年齢の本多忠勝と共に旗本先手役に抜擢されて、与力50騎を付属される。以後も家康の側近にあって、旗本部隊の将として活躍。家康が駿河の今川氏から独立し、尾張の織田信長に従うと、姉川、三方ヶ原、長篠など数々の戦いで戦功を立てた。特に姉川では朝倉軍の側面攻撃で多大な武功を立てている。天正9年(1581年)の高天神城の戦いでは先陣を務めた。翌天正10年(1582年)の本能寺の変発生後の家康の伊賀越えにも同行している。
天正12年(1584年)、家康が信長の死後に頭角を現した羽柴秀吉(後の豊臣秀吉)と対立し、小牧・長久手の戦いに至る。この合戦で秀吉の甥・秀次の軍勢をほぼ壊滅に追い込み、森長可、池田恒興を討ち死にさせた。また江戸時代に成立した『藩翰譜』によれば、康政は秀吉の織田家の乗っ取りを非難する檄文を書いたという。
激怒した秀吉は康政の首に10万石の賞金をかけたと言われるが、康政は羽黒の戦いでも戦功を挙げた。もっともこれによって秀吉の注意を引き、家康と秀吉が和睦すると京都への使者に立てられる。天正14年(1586年)11月、家康の上洛に随身し、家康は同月5日、正三位に昇叙し、康政は同月9日、従五位下式部大輔に叙任された。
天正18年(1590年)、小田原の役では徳川軍の先手を努めた。同年、家康が関東に移封されると上野館林城(群馬県館林市)に入り、忠勝と並んで家臣中第2位の10万石を与えられる。館林では堤防工事や、街道整備などに力を注いだ。
慶長5年(1600年)、関ヶ原の戦いにおいては、主力の徳川秀忠軍に軍監として従軍し、中山道を辿り美濃を目指すが、信濃上田城(長野県上田市)の真田昌幸に足止めされ、秀忠とともに合戦に遅参する(上田合戦)。『藩翰譜』によれば、家康は秀忠の失態に激怒したが、康政のとりなしで事なきを得て、伏見城での対面が許されたと言われる。また、康政は秀忠に対して上田城攻撃を止めるように進言したとも言われている。
関ヶ原の合戦の後に老中となるが、所領の加増は無く、家康から遠ざけられた。家康が冷徹であったとする根拠の1つとして、武功派家臣で、大きな失態のなかった康政を躊躇なく遠ざけたことを挙げることもある。もっとも、康政が本多正信の権勢を嫌って、「老臣権を争うは亡国の兆しなり」との考えのもと、自ら離れていったとする説もある。
一説には家康から水戸に加増転封を打診されたが、関ヶ原での戦功がないこと、館林が江戸城に参勤しやすいことを理由に断ったのだとも言われる。家康は康政の態度に感銘して、康政に借りがあることを神に誓い証文として与えた。慶長11年(1606年)5月14日に館林にて死去。享年59。長男の忠政は母方の大須賀家を継ぎ、次男の忠長は夭折。家督は3男の康勝が継いだ。大正4年(1915年)11月9日、贈正四位。

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